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新彩注册|如何让通识课程“鸡肋”变美味?|案例

2020-01-11 16:43:26 | 鼓东新闻

新彩注册|如何让通识课程“鸡肋”变美味?|案例

新彩注册,很多高校开始重视通识教育,但构成通识教育主要部分的入门必修课程有时偏偏不受学生欢迎。面对全球大学普遍面临的教学难题,不妨看看马里兰大学推行的“i系列课程”,如何让学生对通识课程说:yes, i do.

这是一堂“社会学概论”课程,三百多人的教室里鸦雀无声,学生们垂着头或者在玩手机,或者用手指滑动手里的平板电脑。年过半百的老教授对于这样的景象似乎早已经见怪不怪了,清了清嗓子问:“大家还有问题吗?没有问题我们继续下一个章节!”

课程有些无聊,妮可·福克斯百无聊赖地玩起了手机,等待着下课铃声的响起。这门课是伊利诺伊大学芝加哥分校(university of illinois at chicago,以下简称uic)必修入门课程,属于该校通识教育课程的一部分,无论妮可喜不喜欢,作为uic的大一新生,她都无法拒绝。

通识教育的现实困境

uic通识教育课堂的这幕情景从某种程度上折射出当前高校通识教育面临的共同问题,即很多通识教育课程看起来并不是那么有趣,很难吸引学生的注意力。美国大学本科的通识教育源于美国文化的多元性和教育的多样性,其课程主要包括人文、社会、自然三个方面的内容。目的是向学生传授广博的知识,使学生能够在现实生活中生活得更丰富多彩,更有意义。

为了让学生更好地接受通识教育,大部分美国高校在新生入学的第一年和第二年,通常不分专业,新生在此阶段需要学习由人文学科、社会科学和自然科学基础学科组成的教育课程,直到三四年级才确定专业,对学生进行专业教育。以哈佛大学为例,该校的通识教育主要强调培养学生的批判性思维、科学意识、知识的整体性、国际化视野等。哈佛通识教育项目副主任安妮·玛丽·e.卡拉瑞索表示,通识教育课程寻求给学生在“21世纪的世界中将人文社会科学和自然科学联结在一起”的那些技能。基于这一理念,哈佛大学开设了美学与阐述性理解、文化与信仰、实证推理、道德推理、生命科学、宇宙物理科学、世界社会、世界中的美国等八个类别的通识教育课程。

很多国内高校也十分重视通识教育,但构成通识教育主要部分的入门必修课程有时偏偏不受学生欢迎,因为这些课程枯燥、无趣,根本无法提起学生的好奇心。所以,通识教育课程是中国高校教学改革的重点。根据美国高校协会(association of american colleges and universities)在2009年对其会员院校所做的调查显示,多数院校均回应其将通识教育列于优先发展位置,89%的院校表示正努力推动通识教育改革,但改革成效不一。

不过,马里兰大学帕克分校(university of maryland, college park)认为该校找到了让这类课程更有趣、更吸引学生的办法。该校推行的改良式通识教育课程——“i系列课程”(i-series courses)取得了较好的成效,不仅激发学生思考,更增加跨学科教授之间的合作与对话机会。

马里兰大学的教育改革

马里兰大学帕克分校自2010年秋季开始试行“i系列课程”,主题围绕激发讨论的问题及命题展开,例如“机械的兴起:人工智慧年代来临”、“经济学与大学学费负担危机”等,通过生动有趣且与现实世界息息相关的主题吸引学生的兴趣。i系列的字母“i”,指的是高等教育中以i开头的三个词——想象(imagination)、启发(inspiration)、创新(innovation)。

根据马里兰大学的改革构想,这些i系列课程强调探讨能激发想象力、掌握理解力、灵感、创新,并与真实世界关联的实用、可行议题。i系列课程反转原本传统的教学金字塔,并不从既有的知识与研究着手,而是提供马里兰大学学生一个从学科及跨学科领域的角度或特定研究领域的观点切入,进而发现及思考根本性问题的机会。根据马里兰大学的规划,i系列课程共同的特色包括以下方面:

1、深度探究有意义的具体议题,譬如环境、金融、道德伦理、生活等和社会息息相关的命题。

2、检视及证明特定学科及研究领域如何解决问题。例如生物学家、工程师、诗人、社会学家如何思考并解决现实生活的问题。i系列课程将着力解决这些重大问题或者其他问题。

3、界定、阐释了什么才是马里兰大学教育的独特性,以契合、体现整个通识教育计划的目标。

4、让新生有机会思考各种现实问题,并提供一个机制所有的马里兰大学学生能够欣赏到不同学科的优势,探究相互拓展的可能性,进而聚焦自己的研究主题、决定主修,甚而奉献终身的方向。

马里兰大学帕克分校的学务助理副校长暨大学部教务长,同时也是i系列课程幕后推手的唐娜·b.汉弥尔顿表示:“这些课程不再一成不变,不再只是要学生记忆、背诵的知识。”改革后的课程把该领域丰富有趣的内容(如解决问题的方法、争议、看世界的各种角度等)介绍给大一、大二学生。许多课程由资深教师授课,甚至有些多年未教授入门课程的教师。

汉弥尔顿希望i系列课程可以兼顾另一种最理想的结果:大班授课,同时教学方式必须比传统的授课方式更能吸引学生。她指出,有些大学为了激发新生思考,为新生开设小型研讨的通识教育课程,但是这对于有26000名学生的马里兰大学帕克校区而言是一个庞大的支出,她希望借由i系列课程提供学校可负担的大班教学,同时又能提供不同于传统教授讲课,能激发学生参与的课程形态。美国高校协会主席卡洛·盖瑞·施耐德认为影响马里兰大学i系列课程的关键因素将是教授是否能改变其授课方式,“在60个学生的班级,没有理由不运用协作学习,但这并不容易,需要一些技巧。”

为了改变教授的教学方式,马里兰大学教授i系列课程的教授们在教学期间持续开会讨论相关策略,就如何革新教学思维、改变教学方式做了积极探讨。行政主管和教师委员会都订下了目标,教师可决定如何调整课程内容,或者如何设计新课程,完成者即可获得5000美金。这样的变革也是卓有成效的。在i系列课程推行的第二年,马里兰大学帕克分校针对接受该课程的700名学生做了一项调查。结果显示,83%的学生认为i系列课程帮助他们思考相关联的、复杂的各种问题,以及了解政治、社会、经济及道德等不同层面的议题。此外,《高等教育纪事报》对上课学生的采访也发现,学生相当支持这种教学方式,尤其最吸引学生的是在课堂上的参与,以及与教授及同学间的互动。该报指出,“最难得之处往往体现在最简单的改变:不同学科领域教授尝试改变其教学方式与策略,并相互分享、交流。”如今,i系列课程已经扩及马里兰大学全校实施,所有的大一新生都必须修习i系列课程中至少两门课,而这也是必修核心课程的新规定。

教学是展现教育价值的窗口

近年来,通识教育的重要性受到各高校的普遍重视,实践中积累了一些经验。如复旦大学自2005年在全国率先推行通识教育,形成了六大模块的通识教育核心课程体系:文史经典与文化传承、哲学智慧与批判性思维、文明对话与世界视野、科技进步与科学精神、生态环境与生命关怀、艺术创作与审美体验。据复旦大学副校长陆昉介绍,复旦通识教育突破单纯的“专业视域”和单纯的“知识视域”,为学生提供能够帮助其形成基本的人文素养、思想视野和精神感悟的课程。

目前,国外高校通识教育已经较为完备,但由于国内外教育系统的体制机制有所不同,因此也不能笼统地借鉴照搬。尽管如此,国外高校在课程教学上的创新之处却可以给国内大学提供另一种思路,马里兰大学帕克分校i系列课程在激发学生学习兴趣、师生交流等方面便有其独到之处——这也正是国内部分高校欠缺的地方。麦可思研究院编撰的《2015年中国大学生就业报告》(就业蓝皮书)显示,2014届毕业生认为母校的教学需要改进的地方有“无法调动学生学习兴趣”(本科为48%,高职高专为50%)、“课堂上让学生参与不够”(本科为29%,高职高专为30%)等几个方面。

汉密尔顿学院(hamilton college)社会学教授丹尼尔·f.查姆布里斯曾说过,“教育的价值不只是知识的给予。大学就像博物馆,充满了各式各样美丽的展品,需要有人把灯打开。倘若没有按下灯光开关的那个人,那么不论展品多丰富多有趣,都没有任何意义。”要展现大学教育的价值,教师理应成为那个“按下灯光开关”的人。

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